Komisja wszczyna szczegółowe postępowanie wyjaśniające w sprawie wsparcia publicznego na modernizację pięciu systemów ciepłowniczych w Polsce


Komisja Europejska wszczęła szczegółowe postępowanie wyjaśniające dla ustalenia, czy plany wsparcia modernizacji pięciu systemów ciepłowniczych w południowo-wschodniej Polsce są zgodne z unijnymi zasadami pomocy państwa.

Polska zgłosiła Komisji, że zamierza udzielić wsparcia publicznego na modernizację sieci ciepłowniczej w pięciu gminach – Tarnobrzeg, Ropczyce, Lesko, Dębica i Ustrzyki Dolne – w województwie podkarpackim.

Wyboru projektów do uzyskania wsparcia dokonano w 2016 r. w drodze przetargu, który był otwarty wyłącznie dla projektów systemów ciepłowniczych zlokalizowanych w województwie podkarpackim. Planowane wsparcie miałoby postać dotacji bezpośredniej finansowanej z funduszy strukturalnych UE zarządzanych przez Polskę.

Chodzi o systemy centralnego ogrzewania, w których ciepło wytwarzane jest głównie przez kotły opalane węglem. Przewiduje się modernizację i w niektórych przypadkach rozbudowę sieci rurociągów wokół istniejących ciepłowni, lecz bez modernizacji samych zakładów.

Przepisy UE dotyczące pomocy państwa umożliwiają państwom członkowskim wsparcie projektów dotyczących sieci ciepłowniczych z zastrzeżeniem warunków określonych w wytycznych Komisji z 2014 r. w sprawie pomocy państwa w dziedzinach ochrony środowiska i energetyki. Wytyczne stanowią w szczególności, że aby projekty można było uznać za zgodne z unijnymi zasadami pomocy państwa, muszą one odpowiadać kryteriom „efektywnego systemu ciepłowniczego” określonym w dyrektywie w sprawie efektywności energetycznej.

Na obecnym etapie Komisja ma wątpliwości, czy planowane wsparcie jest zgodne z unijnymi zasadami pomocy państwa, ponieważ nie odpowiada ono kryteriom „efektywnego systemu ciepłowniczego” określonym w dyrektywie w sprawie efektywności energetycznej.

Wydaje się, że wsparcie publiczne zgłoszone przez Polskę dotyczy nieefektywnych systemów ciepłowniczych, w których ciepło wytwarzane jest głównie przez kotły opalane węglem. Projekt nie przyczyniłby się zatem do rozwiązania problemu mało wydajnej i zanieczyszczającej produkcji ciepła w sieciach centralnego ogrzewania, lecz przeciwnie, mógłby prowadzić do utrwalenia tego problemu.

Stąd wątpliwości Komisji, czy środki te przyczyniają się do realizacji wspólnego celu UE w zakresie ochrony środowiska zgodnie z wymogami w wytycznych Komisji z 2014 r. w sprawie pomocy państwa w dziedzinach ochrony środowiska i energetyki.

Komisja przystąpi teraz do dalszego badania w celu ustalenia, czy jej wstępne zastrzeżenia są zasadne. Wszczęcie szczegółowego postępowania umożliwia Polsce i zainteresowanym stronom trzecim przedstawienie swoich uwag. Wynik postępowania nie jest jednak przesądzony.

Jawna wersja decyzji zostanie udostępniona w rejestrze pomocy państwa na stronie Komisji Europejskiej poświęconej konkurencji pod numerami spraw SA.51987, SA.52084, SA.52238, SA.54236 i SA.55273 po rozstrzygnięciu wszelkich kwestii związanych z poufnością. Wykaz nowych decyzji dotyczących pomocy państwa opublikowanych w internecie i Dzienniku Urzędowym zamieszczany jest w cotygodniowym biuletynie internetowym dotyczącym pomocy państwa (State Aid Weekly e-News).

Źródło: Komunikat prasowy Komisji Europejskiej z dnia 25 października 2019 r.